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闪存,为什么还不是主存储?
2016-03-17 企业网 / 孙浩峰

贵为新一代存储介质,强大IOPS处理能力,以及低延迟性能表现,让闪存足以横扫磁盘并取而代之。所谓理想丰满,现实骨干。如今这样的情形并没有发生,闪存仍然没有跻身主存储,现实的市场规模依然偏小,其中的原因何在?

在此,不妨分享一下闪迪资深销售经理艾昆先生的观点。

台阶时的选择

尽管闪存价格不断走低,并逐步被市场所接受,但没有办法回避的现实在于,较之HDD(磁盘),闪存(SSD)仍然存在着“台阶式”的价格差距。所谓台阶式的价格差,就是相比HDD,同容量SSD价格上贵一倍,是一倍,而不是30%~40%。

也知道在成本/GB上的劣势,闪存厂商的市场应对策略是成本/IOPS,放大闪存在IOPS和低延迟方面的优势。“如果仅仅是IOPS,HDD可以通过并行的方式进行弥补,HDD的死穴其实在于延迟,这才是闪存没有办法比拟的优势。”艾昆说。

IOPS上的优势其实并不能够完全打动用户,因为很多时候,用户对于IOPS没有感觉,但对于成本/GB的感受是实实在在的。如果业务应用不能够将IOPS性能充分发挥出来,闪存就没有更多的用武之地了。

如今,也有些业务应用,例如云,通过规模化共享,对于性能提出了更高的要求;再例如12306,全国规模的集中使用,这样的应用,闪存是惟一的选择。但类似的应用,还是太少了,这也影响力闪存规模的扩展。此外,特别对于传统行业/企业用户,由于历史包袱的存在,从HDD全面转向闪存,就会牵涉到数据迁移的问题,但现实的情况时,很难寻找数据迁移的窗口,这也阻碍了用户使用闪存的步伐。

互联网企业的选择

如今的客户有两者类型:互联网企业用户和传统行业/企业用户。他们的特点是安全不同的。互联网企业自主意识比较强,拥有非常好的技术和创新能力,互联网企业用户偏向采用先进的技术,也善于挖掘和发挥产品的性能和潜力。与之相比,传统企业更加依赖外包服务,重视系统集成商的作用,自主意识比较弱。对于外包服务商来说,并不会从技术和趋势上进行选择。

其实,硬件领先软件发展这是必然的规律。以处理器为例,Intel每一次Tick-Tock,每一次30%左右处理性能提升,每一次都要面临超前软件发展责问。其实,闪存也是如此,有了性能的提升,软件就拥有了更多发挥的空间。

互联网企业的实践,已经为传统企业做了非常好示范,互联网企业通常不会选择全闪存阵列,而是更多采用PCie 闪存卡,以及SATA SSD。互联网企业会选择分布式存储,替代传统的磁盘阵列。谈到其中的差别,艾昆指出:阵列最大差别来自于功能和管理上的区分。经过多年的积累,阵列可以提供快照、克隆、精简配置、RAID、复制、归档等功能,因此采用全闪存阵列很容易实现和传统应用的自然衔接。

与之相比,分布式存储更加强调创新和开源,但在产品化程度方面,还没有形成规模,导致各自为战。未来,这两种模式会在很长一段时间并存。

年中发布NVMe产品

选择闪存应用,除了阵列还是分布式存储之外,卡(PCIe闪存)还是盘(SATA SSD)这是另外一个选择题。实际上,之所以有PCIe闪存卡和SATA SSD的区分,从字面上就可以理解,连接的方式不同,显然PCIe要比外置的SATA SSD更加具有效率,但在NVMe的时代,卡和盘的界限就会显示。

NVMe可以理解为通用的驱动,而闪迪的ioDrive闪存卡实际上是一种专用的驱动协议。专属也有专属的好处,就像IPone和iOS的配合,ioDrive专用FPGA控制器和闪存存储颗粒之间的优化更加彻底。但是在Intel的着力推动下,标准化更容易实现规模化,带来成本的较低和效率的提升,因此,预计在今年中,闪迪也会发布基于NVMe的产品和方案。

不仅如此,闪迪也在去年发布了InfiniFlash这样的存储系统产品,采用了64个8TB闪存卡配置,配合Nexenta、DataCore,以及IBM GPFS等软件使用,为用户提供系统级的应用解决方案,同时,闪迪也拥有Ion软件,可以用来构建自己的软件定义存储。

闪迪拥有从晶圆生产、分割、封装的技术,拥有介质层面的优势,但这些技术要更好的结合用户的需求和反馈,系统级产品就是必由之路,也只有这样,闪迪才能够接触到最终用户,从而打通市场的各个环节。

以新的InfiniFlash为例,并没有盲目追逐存储的大容量,新的产品反而减少了容量,从以往8TB闪存卡,更换为4TB。原因在于InfiniFlash的起配需要8块卡,单卡容量的降低,既可以降低InfiniFlash的门槛,更能够满足用户的需要。

小结

闪存毫无疑问会是未来存储的发展方向,但就像HDD也没有彻底终结磁带一样,闪存也不会彻底终结HDD。但未来存储的主角一定是闪存,这只是一个早晚的问题。按照IDC的预测,2020年闪存的市场占比为35%。但2020年的事情,谁又能够完全预料到呢,不是吗?

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